This is who we are...

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This Is What We Are

 

Here’s a statement that you don’t get to hear very often from a band that basically consists of only two members: „We feel like we’re a stadium rock band!“

Normally, to utter such a phrase you’d have to have an ego big enough to stage a production of „Aida“ on it. Or the sort of confidence that hasn’t been touching ground in quite a while. Probably you could pull it off if you happen to be one of the brothers in Oasis – who when it comes to boasting truly seem to have mastered the class. Then again, there is also a brand of musician brothers who exist that don’t go for each other’s throats, don’t heave abuse on the other publically or threaten to punch their sibling in the face. Such a type of brothers that even after an exhausting day in the rehearsal room or the recording studio still think about music rather than murder. The sort that draw so much energy from their collaboration, all they need is the big stage to let it all (hang) out.

 

That famous statement about the stadium rock band was made when Sinplus recently supported Roxette live in concert and played in front of enthusiastic crowds numbering some 10,000 people. The success of the Swedish duo symbolises the sort of career Sinplus have in mind for themselves, and it’s easy to see how much sense that makes for a band that counts U2, Muse, Coldplay, 30 Seconds To Mars and Imagine Dragons among their biggest influences (and whose live line-up is accordingly bumped up to four people on stage). Perhaps the way to the top is a bit longer when you’re starting out from Locarno in the southeastern corner of Switzerland, but the Broggini brothers have already put in some mileage. Furthermore, they have a new album out soon that’s written entirely in capital letters.

 

„Really we’ve been in a band since we were kids“, says Ivan. For these brothers music has always been a family affair. Their mother is a big Bob Marley fan and was lucky enough to have even seen him at a live performance back in the day. Their father used to play in a band of his own and built himself a rehearsal space that Sinplus have usurped by now. And their sister acts as manager of the band. „With a lot of rock musicians it’s Me against the world“, says Gabriel. „With us, it’s at least two the world has coming at it.“

 

And it is all carried out in a very professional way, too. Study trips to Vancouver and San Diego made sure that the brothers from the Italian-speaking part of Switzerland are very proficient in English (German is also no problem). If they’re temporarily lost for a particular word, they might come up with adjectives like „fantabulous“ to bridge the gap – which coincidentally describes very aptly the sound Sinplus are going for. It’s a sound the brothers honed in recording studios from Los Angeles to London and that is exactly why they are self-assured enough by now to answer a question like: „Who or what are Sinplus?“ as proclaimed in the confident title of this album: „This Is What We Are“.

 

In case your electricity is down at the moment and the accompanying CD can’t be played, here’s the gist of it:

Sinplus make pop music with very big and very enthusiastic melodies that stylistically soars over everything the modern musical landscape has to offer. Soaring is a particularily fitting expression because listening to these songs feels like watching clouds from above with the wind under your wings. Into the mix the duo absorb various influences ranging from alternative rock to discopop, even incorporating the odd hip-hop element. Their learning-by-doing approach has made them come up with an entirely new beast – one that’s got a keen lust for life. Practically all the songs on the new record sound like they should be played in a getaway car. You don’t even have to commit a crime first (As long as enjoying yourself isn’t illegal).

 

Lyrically, the quest for freedom is a central topic – on various levels. „If there’s a message to our songs it might be: There’s a power within you – go ahead and use it!“, Ivan says. „Listen to your dreams“ or „Be yourself and do what you love“ would also work as a motto, because for Sinplus a positive attitude is key to their music. That weird, unfamiliar feeling indie-rock fans and guitar balladeers get on the first listen? That’s optimism. Or, as the title track has it: „We believe that everything is now.“

 

The professional arsenal the brothers command includes most instruments known to man, but still positively favours the electric guitar. Opener „Capisci“ for example boasts a solo you wouldn’t mind listening to for, say, 15 minutes. That’s out of the question though, because momentarily the instrument changes into The Edge („Feel Love“), the Red Hot Chili Peppers („WTF“) and Bob Marley’s ghost („Kiss The Sky“). And because classic rock to Ivan and Gabriel is already played out as a formula, songs like „Crazy Life“ or „Capisci“ have been transformed into disco hybrids that make it impossible not to get up and dance. What genre these original (and self-produced) songs should fall into is anybody’s guess – but just to be on the safe side, better add a „power-“ to whatever you want to call it.

 

According to Gabriel, „we want to inspire people to follow their dreams“, and what better way to do that than by playing a style of music that supplies enough dreamy melodies to one day really fill a stadium. Sinplus are well on their way: Having performed to international audiences in 15 different countries, in 2014 the duo received the prestigious MTV award for Best Swiss Act. And then there was „Unbreakable“, their good-natured entry into the Eurovision Song Contest, an event that still secures the band fanmail from Russia and photographic evidence of skin tattood with their lyrics.

 

As for the future, Sinplus are geared-up to take their show on the road, because making the audience part of the live experience is their ultimate goal. If they have their way, you’ll leave the concert slightly dizzy but with new-found confidence and a spring in your step, because the songs on „That Is What We Are“ are to the human soul what a charger is to a battery. Or rather petrol to a pyromaniac. That stadium rock band Ivan and Gabriel are dreaming of might still need a bit of backdrop – but with the new album that’s coming to stores in January they have produced a record to substantiate their ambition.

2017 could turn out to be their year.

 

You could call that pretty fantabulous.

This Is What We Are

 

Hier ist ein Satz, den man selten von einer Band hört, die offiziell bloß aus zwei Mitgliedern besteht: „Wir fühlen uns wie eine Stadionrockband.“

Normalerweise muss man für so einen Satz ein Ego mitbringen, das groß genug ist, um „Aida“ darauf aufführen zu können. Oder ein Selbstbewusstsein, das lange nicht mehr den Boden berührt hat. Am besten ist man gleich einer der beiden Oasis-Brüder, denn die haben bei der Angeberei schließlich die Flatrate gebucht. Es gibt aber auch musikalische Brüderpaare, die sich nicht gegenseitig wüst beschimpfen, öffentlich beleidigen oder Prügel androhen. Die, die auch nach täglich 12 Stunden im Proberaum noch an Musik denken und nicht an Mord. Die die Sätze des jeweils anderen beenden, weil sie seine Gedankenwelt wie ihre eigene kennen. Und die aus ihrer Zusammenarbeit eine Energie ziehen, die einfach nach einer großen Bühne schreit.

 

Der Satz mit der Stadionrockband fiel, als Sinplus im Vorprogramm von Roxette vor 10.000 Menschen aufgetreten und mit begeistertem Applaus bedacht worden sind. Die Schweden sind in etwa da, wo Sinplus auch hinwollen, und für eine Band, deren Vorbilder unter anderem U2, Muse, Coldplay, 30 Seconds To Mars und Imagine Dragons heißen (und die live dann auch zu viert auftreten), macht die Bemerkung Sinn. Von Locarno im Süden der Schweiz aus ist der Weg an die Spitze womöglich etwas weiter als von anderswo, aber die Gebrüder Broggini haben nicht nur bereits einige Kilometer hinter sich, sondern auch ein neues Album am Start, das durchgängig in Großbuchstaben geschrieben ist.

 

„Im Grunde sind wir eine Band, seit wir Kinder sind“, sagt Ivan über sich und seinen Bruder Gabriel. Musik als Familienangelegenheit. Die Mutter begeisterte sich für Bob Marley und erlebte den Meister tatsächlich noch live in concert. Der Vater hatte eine eigene Band samt Proberaum, den sich jetzt Sinplus unter den Nagel gerissen haben. Das Management hat die Schwester inne. „Bei vielen Rockmusikern heißt es: Ich gegen die Welt“, sagt Gabriel. „So gesehen sind wir schon mindestens zu zweit.“

 

Nicht nur zu zweit, sondern auch verdammt professionell. Studienaufenthalte in Vancouver und San Diego haben dafür gesorgt, dass beide ausgezeichnet Englisch sprechen, und Deutsch ist für die Brüder aus der italienischsprachigen Schweiz ebenfalls kein Problem. Wenn sie einmal kurz Wortfindungsschwierigkeiten haben, kommen dabei Adjektive wie „fantasiös“ heraus, die glücklicherweise mit am besten beschreiben, wie man sich den Sound von Sinplus vorstellen kann. Der wurde bei Studioaufenthalten in Los Angeles und London geschliffen und ist jetzt so weit, um auf die Frage „Wer oder was sind Sinplus?“ mit einem selbstbewussten „This Is What We Are“ zu antworten.

 

Für den Fall, dass gerade Stromausfall ist und sich die CD nicht abspielen lässt, kann man das natürlich auch schnell in Worte fassen.

Also: Sinplus machen Popmusik mit sehr großen, sehr schwärmerischen Melodien, die stilistisch über allem schweben, was die moderne Musiklandschaft so zu bieten hat. Schweben ist schon deshalb ein gutes Stichwort, weil sich ihre Songs immer wieder anfühlen, als sehe man sich die Wolken von oben an, während man den Wind unter seinen Flügeln spürt. Das Duo hat die verschiedensten Einflüsse aus Alternative Rock, Discopop und sogar Hip-Hop nach der Methode Learning By Doing kombiniert, um am Ende bei einem neuen Geschöpf zu landen, das ein sehr lebenshungriges Exemplar ist. Praktisch alle Songs des neuen Albums würden sich zum Soundtrack für den Fluchtwagen eignen, ohne dass man deswegen ein Verbrechen begehen muss (Es sei denn, die Verbreitung von Frohsinn steht irgendwo unter Strafe).

 

Ein gern gesehenes Thema ist deswegen auch der Freiheitsdrang, und zwar gleich auf verschiedenen Ebenen. „Wenn unsere Songs eine Botschaft haben, dann ist es: In dir wohnt eine Kraft – nutze sie!“, sagt Ivan. „Es ist gut, Träume zu haben“ oder „Sei du selbst und tu was du liebst!“ würden sich als Motto auch eignen, denn für Sinplus ist ein positives Lebensgefühl die Schlagader ihrer Musik. Dieses komische, ungewohnte Gefühl, das eingefleischte Indie-Rock-Fans und Freunde der Rockballade beim Hören bekommen? Das ist Optimismus. Oder wie es im Titelstück heißt: „We believe that everything is now.“

 

Das Instrumentarium, das den beiden Brüdern für diese Message zu Gebote steht, umfasst die meisten bekannten Instrumente des Planeten, favorisiert aber eindeutig die Gitarre. Das Solo aus dem Opener „Capisci“ trägt einen dermaßen sanft über die Schwelle, dass man ihm gerne noch ein Viertelstündchen länger zuhören würde. Das geht aber nicht, weil sich das Instrument nacheinander noch in The Edge („Feel Love“), die Red Hot Chili Peppers („WTF“) und Bob Marleys Geist („Kiss The Sky“) verwandeln muss. Und weil Classic Rock in den Ohren der beiden Brüder bereits ausgereizt ist, sind Songs wie „Crazy Life“ oder „Capisci“ zu Disco-Hybriden umfunktioniert worden, die Stillsitzen unmöglich machen. Für jeden einzelnen der selbst komponierten und selbst produzierten Songs gilt: Man mag das dazugehörige Genre nennen, wie man will, aber am besten setzt man sicherheitshalber jeweils noch ein „Power-“ davor.

 

„Wir wollen den Leuten die Inspiration geben, ihren Träumen zu folgen“, sagt Gabriel, und was wäre da besser als eine Musik zu spielen, die genug träumerische Melodien bietet, um eines Tages tatsächlich ein ganzes Stadion damit zu versorgen. Bis jetzt stehen bereits Auftritte in 15 verschiedenen Ländern, der Gewinn des MTV Awards als „Best Swiss Act“ 2014 und ein augenzwinkernder ESC-Beitrag zu Buche. „Unbreakable“ machte vor vier Jahren in der Vorausscheidung genug Furore, um Ivan und Gabriel immer noch Fanpost aus Russland und Beweisfotos von Menschen einzubringen, die sich mit ihren Lyrics tätowiert haben.

 

In Zukunft wollen Sinplus vor allem mehr Konzerte geben, denn die Zuschauer zum Teil ihrer Show zu machen ist ein erklärtes Ziel. Idealerweise verlassen sie ein Sinplus-Konzert in leicht schwindeligem Zustand, mit neu gewonnener Zuversicht und mit deutlich aufgebesserter Laune, denn die Songs auf „This Is What We Are“ sind für menschliche Wesen in etwa das, was ein Ladegerät für ein Mobiltelefon ist. Oder Benzin für einen Pyromanen. Die Stadionrockband, nach der sich Ivan und Gabriel jetzt schon fühlen, braucht zugegebenermaßen noch ein wenig Kulisse. Aber mit dem im Januar erscheinenden Album stellen Sinplus europaweit eine Platte in die Läden, die ihre Ambitionen eindrucksvoll untermauert.

2017 könnte ihr Jahr werden.

 

Wenn das nicht fantasiös ist

 

This Is What We Are

 

In arrivo presto!

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